Darknet-Händler "TheQueensHive" schuldig gesprochen

09/14/2021Unkategorisiert

Gilberto Melgarejo (aka THEQUEENSHIVE) hat sich heute vor einem Bundesgericht in Brooklyn der Verschwörung zum Vertrieb und Besitz illegaler Drogen mit der Absicht, diese über das „Dark Web“ zu vertreiben, schuldig bekannt. Die Mitangeklagte Brooke Gray bekannte sich am 10. August 2021 der gleichen Anklage für schuldig. Melgarejo und Gray waren an Dutzenden von Transaktionen im Dark Web beteiligt, bei denen sie eine Reihe illegaler Drogen wie Methamphetamine, Fentanyl, Heroin, LSD und MDMA verkauften und die Bezahlung in Form von Kryptowährung entgegennahmen. Beide Angeklagten bekannten sich vor der obersten Bezirksrichterin der Vereinigten Staaten, Margo K. Brodie, schuldig. Sie wurden am 14. November 2019 in Albuquerque, New Mexico, verhaftet.
Jacquelyn M. Kasulis, amtierende US-Staatsanwältin für den Eastern District of New York, und Ray Donovan, Special Agent-in-Charge, Drug Enforcement Administration, New York Division (DEA), gaben die Schuldbekenntnisse bekannt.

„Mit dem heutigen Schuldeingeständnis haben die Angeklagten zugegeben, dass sie in dem vergeblichen Versuch, ihre illegalen und gefährlichen Aktivitäten vor den Strafverfolgungsbehörden zu verbergen, mit potenziell tödlichen Betäubungsmitteln im Dark Web gehandelt haben“, erklärte der amtierende US-Staatsanwalt Kasulis. „Wie diese Angeklagten erfahren haben, können sich Drogenhändler, die ihr Gift online vertreiben, der Strafverfolgung nicht entziehen, indem sie sich in den dunklen Ecken des Internets verstecken. Dieses Amt wird zusammen mit seinen Partnern in der Strafverfolgung weiterhin aggressiv gegen Drogenhändler vorgehen, die zur Opioid-Epidemie beitragen und unseren Gemeinden schaden.“

„Diese Untersuchung beweist, dass man sich im Dark Web nicht verstecken kann, wenn es um die Bemühungen der Strafverfolgungsbehörden geht, Leben zu retten. Ihr Verkaufsargument war Anonymität, aber die Strafverfolgungsbehörden folgten der Spur von ‚THEQUEENSHIVE‘ bis zur Operationsbasis der Angeklagten in Albuquerque, New Mexico. Angesichts der zunehmenden Zahl von Überdosen ist es unser Ziel, so viele Drogenhandelsorganisationen im Internet und auf der Straße zu zerschlagen“, erklärte DEA Special Agent-in-Charge Donovan.

Im Internet gibt es Online-Marktplätze für Drogen und andere Schmuggelware im „Dark Web“, einem Teil des Internets, der außerhalb der Reichweite herkömmlicher Internet-Browser liegt und nur über Netzwerke zugänglich ist, die die Identität der Nutzer verschleiern. Der „Wall Street Market“ und der „Empire Market“ waren globale Dark-Web-Marktplätze, die von ihren Nutzern verlangten, mit digitalen Währungen, hauptsächlich Bitcoin, zu handeln.

Zwischen März 2019 und September 2019 bewarben und verkauften Melgarejo und Gray unter dem Namen „THEQUEENSHIVE“ illegale Betäubungsmittel auf Wall Street Market und Empire Market. Die Kunden wurden angewiesen, illegale Betäubungsmittel mit Kryptowährung zu bezahlen und Melgarejo und Gray über verschlüsselte E-Mails und Nachrichtendienste zu kontaktieren. Melgarejo und Gray behaupteten, „das qualitativ hochwertigste Produkt zum besten Preis auf dem Markt zu verkaufen … unsere Verpackung ist verdeckt als Seal Team Six, um sicherzustellen, dass wir nicht abgefangen werden.“ Ab März 2019 verkauften Melgarejo und Gray unwissentlich mehrfach Betäubungsmittel, darunter Methamphetamin, Heroin, Fentanyl, LSD und MDMA an verdeckte DEA-Agenten. Melgarejo und Gray verwendeten gefälschte Adressaufkleber und Versandmaterialien, um die Betäubungsmittel zu tarnen, und verschickten die Betäubungsmittel dann über Briefkästen des United States Postal Service, die sich in mehreren Tankstellen im Raum Albuquerque befanden, in dem vergeblichen Versuch, sich der Entdeckung zu entziehen. Die Ermittlungen ergaben ferner, dass Melgarejo und Gray nach dem Erhalt von Bitcoin im Tausch gegen die Betäubungsmittel die Bitcoin in Bargeld umwandelten und den Erlös aufteilten. Melgarejo und Gray waren an über 90 Transaktionen auf dem Wall Street Market und dem Empire Market beteiligt.

Bei ihrer Verurteilung droht Melgarejo und Gray jeweils eine lebenslange Haftstrafe.